漫谈英美留学生的差异            
               -老 九-

  倘若说中西文化的区别是生理上的区别(注一),那么浸泡在西方文化大染
缸里的英美中国留学生的区别,恐怕就是肤色或衣着的区别了。曾有幸躬逢了两
个在京举办的学术研讨会,又碰巧一个由归英学者发起,一个由留美教授主办。
两会期间,群贤毕至,少长咸集。场面上,旧雨新知,或欢声笑语,或相敬如宾
。但英美留学生的差异,已不声不响地显露出来了。

  首先感到的是组织上不同。美军多如散兵游勇,别鹤孤鸾。而英军,则攒三
聚五,成帮结伙。据说几种原因造就了这种景观。一是美军皆为自费生,而英军
多为公派生。自费和公派的区别,应是资本主义和社会主义的区别了。其次是美
军多持绿卡,名份上虽还没扶正,但那只是迟早的事。因此不论实际还是感觉上
,比英军又高了一等。人一有了活动的自由,组织的必要性就小了。还有地域的
差异所致。美利坚驻有十几万留守大军。然因地大面广,要搞些什么常年全国性
的组织和活动,若没有给大家一些实惠的话,几乎不可能。象全美学自联,曾几
何时,众望所归,大家有钱出钱,有力出力。“卡”到猢狲散,平常早已成了个
绣花枕头。

  反观英伦,几个弹丸小岛,偏居一隅,又近垂暮之年,望四海沧茫,一种老
来相依为命之感便很容易地把大家搅在一块。被昵称为“五十一号兵站”的伦敦
教育处,是英人最爱去感受祖国温暖的地方,比如吃顿地道的中餐。同是天涯沦
落人,相逢何必曾相识之类的残诗断句,会在排队等排骨萝卜汤的时候,很自然
地悠悠地吟诵出来。相比之下,在美的领事馆,便如闲坐说玄宗的白头宫女,可
谓尝尽天凉好个秋的滋味了,因为除了风波那阵子天天去之外,很多人是每五年
才想起要电话号码找地址,众里寻它千百度的。

  追忆大英帝国往日的辉煌,就象缅怀半老徐娘曾经有过的花儿为什么那样红
,虽令人感伤,却也使人骄傲。伦敦天空中随便一块黑云,说不定会是千年的积
淀。街上貌似平常的一栋建筑,更没准都可以衍化出一些尘封典故来。美国地上
的房龄一般不超过二百岁,地下无古坟可挖,真要找点古迹来炫耀,也只好以孤
独求败之勇,费九牛二虎之力,到月球火星上去冷冷清清地寻寻觅觅。然怪历史
的英人看美人,便很像爬雪山过草地的革命老前辈看北大清华的娃娃们一般。

  在英国的留学生,被大英文化一熏陶,个个看起来君子淑女,温文尔雅。可
惜人生不如意的事毕竟更多,韬光养晦固好,滞销久了,却总又断不了英雄失路
托足无门之叹。满眼山清水秀,无奈六朝如梦,搔首思悠悠,耿耿恨难休。不过
此处不留人,自有留人处,也因此常常放眼祖国,做衣锦还乡的梦。先行回国的
,倘走运的话,或所长主任,或政协人大。从昔日默默无闻,到一朝金榜题名,
归国后再多的红尘烦恼,想想亦随之烟消云散了。见贤思齐,一些英人看国内的
机会,便有了如逛跳蚤市场的兴头,见到一些当朝重臣,立马欢从额角眉间出,
喜向腮边笑脸生。在英式色彩很浓的开幕式上,大凡和英国有些瓜葛的头头脑脑
们都来了。一杯清茶几根烟,过来人在台上云山雾罩地历数姻缘,描绘先前纵横
交错的英伦关系图,再唱几曲归国学子的赞歌。人证物证俱在,自然令与会的英
军深受鼓舞,倍感亲切。此时此刻,台下在座的美军们,第一次有了一种妾身不
明的感觉。

  如果说英人是精雕细刻的景德镇陶瓷,那美人则象土窑里烧烤出的血色大砖
。这或许是因为身在美国,不像英人般悠闲,可以天天趴在草地上看日落或打滚
或与身边的云彩逗着玩(注二)。美人平日疲于奔命,忙于很多英人不可想象的
事业,如办身份找工作买房子炒股票,皆为长远扎根计。偶而得闲余,还要找人
通宵达旦地拱猪抓码,直到花容失色,侍儿扶起娇无力为止。如此日夜兼程,就
很难想到爱国。爱国的热情,仿佛自家的空调,非万不得已,是不会启用的。节
能本可嘉,然经久不用,空调也易失调。天寒地冷,憋冻了很久的爱国热情一旦
释放太猛,便常有变怒火的危险,结果不是同仇敌忾,就是同室操戈。不明白的
以为都是行武出身习惯动粗不习惯民主,其实大家只是不善用空调的爱国的金庸
武侠小说迷。当然爱国不一定要归国,侯门一入深如海的感叹就算间或会有,抬
头天上共明月,且把他乡当故乡,已成留美学人的共识,也应是不争的事实。因
此,爱国的美人回国,多有蜻蜓点水般的潇洒和无意苦争春的胸怀,那些攀龙附
凤的雅兴,自比英人又淡去了许多。

  美人看英人,绝少历史学家的眼光。许是初生牛犊不怕虎,某些美军很难把
那些连博士后都省去不做的英国主任们放在眼里,时不时背后还对人家古典的英
文发音颇有微词一番。因多次谢绝导师高薪聘请殷勤挽留,新近毅然携妻返国而
一举成名的牛主任,在一次与美人的邂逅中,自我介绍说是牛津出身。不料对方
很不以为然地嗯了一声后问,你老板叫什么名字?主任刚想说现在就是我,但很
快悟出对方本意,便报上早先的老板你查得。对方说没听说过。至此不欢而散,
正应了话不投机三句半。此种小插曲,暗示着英美两国,已在表面寒喧声中,埋
下了互别苗头的梁子。

  也许有些遗憾,眼下美军不战而退,把九百六十万平方公里的大好江山,拱
手让给了已无固守本土之心的英法日德多国联军。但话说回头,塞翁失马,又焉
知祸福?!数十年后今天的英美两国演义,想来还应有一番精彩。二O一七年六
月四日,人民日报头版头条就很有可能是:牛主席在中南海亲切接见荣获诺贝尔
奖的美籍华人羊满山教授。英主席美教授,可谓相映成辉,各领江山风骚了。

  最后谈谈穿着。英人多是西装皮鞋,仪表堂堂。某些人身上一摸,还可弄张
名片给你。而美军,总问有纸有笔没有,貌象叫化子,却神似大名人。至于打扮
,更是T恤短裤,随便得就像在家里一样,就差没穿睡衣睡裤了。一位来自哈佛
的大博士,踢踏着拖鞋就上台开讲了,颇有唐公子伯虎的流风遗韵。起初为他捏
了把汗,暗想如果讲砸了,这拖鞋没准成拖邪,会贻笑大方的。讲后方知杞人忧
天,此君原来底气十足,乃属那类穿长袖爱不系扣以便生风,套T恤好反着来让
人猜谜的酷哥型人物。T恤短裤,美军就这样脸不变色心不跳,从国外进国内,
穿街走巷,登堂入室,又显出一种和英军风格迥异的自信和潇洒来。

  千言万语,归根结底,英美留学生的差异,实乃西装套头衫皮鞋拖鞋的差异
:英人传统讲究严谨,美人新潮随意实惠。至于孰优孰劣,当是见仁见智了。

注解
注一: 参见林语堂之“谈中西文化”。
注二: 参见徐志摩之“再别康桥”与“翡冷翠山居闲话”。